Alle artikelen

Universitair hoofddocent dr. Yuriy Lalov: De oorzaken van de ziekte van Alzheimer zijn onbekend

#image_title
165views

Wat we vroeger beschouwden als ouderdomsziekten, komen niet alleen bij grootouders voor, maar ook bij jonge mensen. Wat kan worden verward met dementie en wat is de ziekte van Alzheimer? Deze vragen worden beantwoord door Dr. Yuriy Lalov, kandidaat voor medische wetenschappen, neurochirurg van het Regionaal Klinisch Ziekenhuis, universitair hoofddocent van de afdeling Neurologie en Neurochirurgie van de Omsk State Medical University.

– Prof. Lalov, zijn er ziekten die kunnen worden verward met dementie of de ziekte van Alzheimer bij ouderen?

– Er zijn mythen en aandoeningen waarbij het lijkt alsof iemand dementie of de ziekte van Alzheimer ontwikkelt, maar in feite zijn er andere ziekten die verband houden met geheugenstoornissen. Depressieve stoornis is een van de eerste oorzaken die kan worden gemaskeerd door milde of matige cognitieve stoornissen.

Symptomen zijn: depressieve stemming, verlies van interesse in gebruikelijke activiteiten, onvermogen om plezier te hebben. Interessant is dat als een persoon in deze aandoening wordt getest op cognitieve stoornissen, hij de taken mogelijk slecht uitvoert, maar niet omdat hij beperkingen heeft, maar vanwege het gebrek aan motivatie om voor de test te slagen, verminderde aandacht, enz.

Een andere diagnose die de moeite waard is om op te focussen is multiple sclerose. Er zijn veel aandoeningen verbonden aan het woord sclerose: atherosclerose, seniel, meervoudig. Maar in de geneeskunde verwijst multiple sclerose naar een andere aandoening, zelfs een ziekte. Heel vaak gaat het niet gepaard met cognitieve stoornissen, maar eerder met motorische, sensorische, reflexieve en coördinatiestoornissen. Dat wil zeggen, er is hier geen afleiding, maar verspreide brandpunten van de ziekte.

Het is een auto-immuunziekte. In het zieke lichaam worden antilichamen tegen hersencellen gevormd. Multiple sclerose wordt ook bij jonge mensen gediagnosticeerd, hoewel de eerste symptomen in de regel op middelbare leeftijd verschijnen. Oudere patiënten of hun familieleden komen naar specialisten met een verdenking op de ziekte van Parkinson. En hun eerste vraag gaat niet over de bewegingsstoornissen die deze patiënten het vaakst hebben, maar over hoe uitgesproken en gevaarlijk de geheugen- en aandachtsstoornissen zijn.

In feite wordt de ziekte van Parkinson gekenmerkt door langzaam progressieve veranderingen in het motorische domein. Bijvoorbeeld vertraagde bewegingen, trillingen, onvaste gang, vallen. Maar cognitieve stoornissen zoals dementie verschijnen niet in de beginfase. Ja, tijdens het behandelingsproces wordt de patiënt ouder en treden er leeftijdsgebonden veranderingen op, maar dit betekent niet dat hij de helderheid van bewustzijn verliest.

– We horen vaak over seniele sclerose. Wat moeten we over haar weten?

– Het zal u verbazen te weten dat een dergelijke diagnose niet bestaat. De term is niet medisch, maar eerder literair. Natuurlijk als een verandering van geheugen die kenmerkend is voor de late periode. Het kan de ziekte van Alzheimer zijn, dan zullen neurologen en psychiaters zich met de patiënt bezighouden, maar het kan ook atherosclerose zijn, met veranderingen in de bloedvaten – hier hebben we cardiologen en neurologen nodig. U zult de term seniele sclerose niet tegenkomen in medische handleidingen of horen bij een doktersafspraak. Dergelijke mythen moeten worden verdreven.

Universitair hoofddocent dr. Yuriy Lalov

– U wijst erop dat de angst voor ziekte gevaarlijker is dan de ziekte zelf. Waarom?

– In 2020 voerden wetenschappers een onderzoek uit onder een grote steekproef, waarin ze wilden begrijpen of mensen angst voelden voor mogelijke dementie en welke invloed dit had op hun gezondheid. De resultaten laten zien dat hun levenskwaliteit wordt verminderd door de angst voor leeftijdsgebonden pathologieën.

We wachten tot dit gebeurt, we doen voortdurend verschillende tests, waaronder een MRI van het hoofd. Maar we moeten ons niet laten overnemen door angst, omdat verhoogde angst depressieve stoornissen veroorzaakt, en deze kunnen geheugenstoornissen beïnvloeden. Dit werd bevestigd door deelnemers aan een onderzoek uit 2020.

De auteurs van het experiment concludeerden: hoe meer moeite je doet om mythen over dementie te ontkrachten, hoe beter je levenskwaliteit zal zijn. Overmatige controle leidt tot zelfisolatie. Overal waar je kijkt, bijvoorbeeld in de kleurrijke krantenkoppen, zijn er horrorverhalen over dementie. Uiteraard kan dit leiden tot angst, angststoornissen en depressie. Ze zijn zelf provocerende factoren, zelfs met een gunstige erfelijkheid.

– Wat is de ziekte van Alzheimer als je het in toegankelijke taal zou moeten uitleggen?

– Cognitieve stoornissen komen niet alleen bij ouderen voor, maar ook bij jongeren. Dit zijn zeldzame gevallen, maar er zijn dergelijke voorbeelden. Artsen observeren cognitieve stoornissen bij de beroemde Amerikaanse popzangeres Britney Spears.

Nu is ze 41 jaar oud. En de 68-jarige acteur, het idool van veel actiefans over de hele wereld, producer Bruce Willis, kreeg te maken met een spraakgebrek. Er zijn geen gegevens over de diagnoses van deze beroemdheden, het is een medisch geheim, maar de cognitieve stoornissen zijn voor de experts duidelijk.

Niet voor de hand liggende symptomen die erop wijzen dat u de ziekte van Alzheimer ontwikkelt

De ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende vorm van dementie. Veroorzaakt progressief verlies van cognitieve vaardigheden. Het is bekend dat dit verband houdt met de accumulatie van een abnormaal eiwit. Gevaarlijke knobbeltjes kunnen zich binnen en buiten de cellen ophopen. In eerste instantie interfereren ze alleen met het werk van neuronen en leiden vervolgens tot de volledige stopzetting van hun functies. Eiwitballen kunnen zich ook vormen als gevolg van andere neurologische ziekten. Maar dan veranderen de symptomen en worden er geen cognitieve, maar andere stoornissen waargenomen.

Volgens Amerikaanse wetenschappers lijdt momenteel slechts 10% van de mensen ouder dan 65 jaar aan de ziekte van Alzheimer. Hoe ouder de persoon, hoe sneller de symptomen zich ontwikkelen, en vrouwen worden vaker getroffen. Maar het probleem hier is waarschijnlijk niet het geslacht. Er zijn simpelweg meer grootmoeders dan grootvaders die een hoge leeftijd bereikten.

Er zijn ook tests ontwikkeld om de symptomen van deze ziekte te bepalen. De patiënt moet bijvoorbeeld een eenvoudige klok tekenen. In de gewijzigde staat wordt de cirkel zoiets als een druppel en zijn de cijfers ongelijkmatig verdeeld. Dit komt door pathologische veranderingen in delen van de hersenen.

De oorzaken van de ziekte van Alzheimer… zijn onbekend. Er is geen direct verband met erfelijkheid, hoewel wetenschappers zeven potentieel gevaarlijke genen hebben geïdentificeerd. Er wordt nu vooral gezegd dat het een niet-gespecificeerde etiologie met late aanvang heeft, die sporadisch voorkomt. Simpel gezegd: 65-plussers worden plotseling ziek zonder aanwijsbare reden. Natuurlijk zijn er ook jongere patiënten, maar minder vaak.

– Hoe zichtbaar en merkbaar zijn de eerste manifestaties van de ziekte?

– Niemand ziet de eerste manifestaties. Milde cognitieve stoornissen zijn helemaal niet merkbaar en zijn in eerste instantie zelfs matig. Dan verslechtert het kortetermijngeheugen – iemand vergeet wat er onlangs is gebeurd. Bijvoorbeeld waar hij iets heeft neergezet, wat hij als ontbijt heeft gegeten… Maar maak je niet meteen zorgen als je niet meer weet waar wat je nodig hebt. Vaak gebeurt het simpelweg vanwege een gebrek aan aandacht. Het kan zijn dat we afgeleid of gestrest zijn. Als het episodisch is, heb je geen geheugenproblemen.

Een ernstige reden tot bezorgdheid is een verminderde visueel-ruimtelijke oriëntatie. Iemand kan verdwalen op bekend terrein, de neiging ontwikkelen om rond te dwalen en te achtervolgen, en onkarakteristieke opwinding. De symptomen verergeren in de loop van de tijd. Dit heeft niets met ouderdom te maken.

– Welke marker is essentieel voor het herkennen van de ziekte?

– Er bestaat geen enkele marker voor de ziekte van Alzheimer. Dat wil zeggen, het is onmogelijk om één onderzoek uit te voeren en een nauwkeurige conclusie te trekken. De diagnose wordt gesteld door een neuroloog en een psychiater – hij kan enkele functies van de gedragsstoornis beoordelen, enz.

En de diagnose is gebaseerd op de klinische manifestaties. Uiteraard moet er ook een MRI worden gedaan om andere mogelijke oorzaken, zoals tumoren, uit te sluiten. Maar het is belangrijk om duidelijk te maken dat gebrek aan duidelijkheid niet altijd op de ziekte van Alzheimer duidt. Het probleem kan verband houden met hartritmestoornissen, epilepsie, gevolgen van trauma, tumoren en infectieuze laesies. Zelfdiagnose en zelfbehandeling zijn in dit geval uiterst gevaarlijk.

Natuurlijk zijn er aanvullende methoden om de ziekte van Alzheimer te bestuderen, maar alleen een arts kan deze voorschrijven.

Milena Vasileva